Verantwoord zonnen om huidkanker te voorkomen

Huidkanker: pas op met de zon

Steeds meer patiënten krijgen de diagnose huidkanker. Sinds 1990 is het aantal mensen met huidkanker maar liefst verviervoudigd. ‘En het einde is nog niet in zicht: 1 op de 5 Nederlanders krijgt huidkanker’, waarschuwt Bob Riemersma, dermatoloog bij Treant. Er is ook goed nieuws: steeds meer mensen zijn zich bewust van de risico’s van UV-straling. ‘Een groeiende groep beseft dat lang en onbeschermd zonnen zeer onverstandig is.’

De dermatologen van Treant zien op hun spreekuur veel patiënten met verdachte huidplekjes. ‘Circa 40 procent van mijn werk bestaat uit het stellen van een diagnose en behandeling van huidkanker of een voorstadium daarvan.’ Huidkanker kan beginnen met schade door de zon. ‘Ruwe bultjes die vooral voorkomen in het gezicht en op de handen. Als je zo’n plekje niet vertrouwt, ga dan naar je huisarts.’

Agressief

Huidkanker komt op verschillende manieren voor. De meest voorkomende vorm is het basaalcelcarcinoom. Dit type kanker zaait niet uit en is meestal goed te behandelen. Het plaveiselcelcarcinoom is gevaarlijker, omdat deze kankersoort kan uitzaaien.

Dermatoloog Bob Riemersma onderzoekt een patiënt met een verdacht plekje op de huid
Dermatoloog Bob Riemersma onderzoekt een patiënt met een verdacht plekje op de huid

Verreweg de gevaarlijkste variant is het melanoom, dat na uitzaaiing moeilijk te genezen is. Jaarlijks overlijden er bijna duizend mensen aan. Deze agressieve en onvoorspelbare tumor ontstaat vaak op de gave huid, maar kan zich ook ontwikkelen uit een moedervlek. Een melanoom groeit vaak snel, kan pijn doen of jeuken, bloeden en plotseling veranderen van kleur en vorm. ‘Neem die signalen serieus en meld je direct bij de huisarts’, adviseert Riemersma. Melanomen worden altijd weggesneden; in een vergevorderd stadium volgt overleg met andere specialisten. Onder meer oncologisch chirurgen, plastisch chirurgen en dermatologen van Treant bepalen dan samen de beste behandelstrategie, meestal in nauw overleg met het melanoomcentrum van het UMCG.

Kinderen kwetsbaar

Riemersma onderstreept het belang van verantwoord zonnen. ‘Voorkom verbranding; blijf tussen 12 en 15 uur uit de zon, smeer je goed in met zonnebrandcrème en bedek je huid zoveel mogelijk.’ Kinderen zijn door hun gevoelige huid nog kwetsbaarder. Voor hen is het extra belangrijk om niet te verbranden. ‘Houd daar rekening mee.’ Verder adviseert hij goede zelfcontrole. ‘Check je huid regelmatig. Als je een verdacht plekje ontdekt, ga dan naar de huisarts. Daarmee kun je veel leed voorkomen.’