Chronische darmontstekingen › Treant Zorggroep

Chronische darmontstekingen

Wat zijn chronische darmontstekingen?

Ook wel: Inflammatory Bowel Diseases (IBD), Crohn en colitis ulcerosa

Chronische darmontstekingen (of IBD) is de verzamelnaam voor twee darmaandoeningen: de ziekte van Crohn en colitis ulcerosa. Het zijn allebei chronische ontstekingen (of zweren) van de darmwand.

Bij de ziekte van Crohn kan het hele maagdarmkanaal ontstoken raken, van mond tot anus. De ontstekingen komen meestal voor in de dunne darm en een gedeelte van de dikke darm. Bij colitis ulcerosa ontstaan de ontstekingen vooral in de dikke darm. Een ander verschil is de ernst van de ontsteking. Bij Crohn dringen de zweren door in alle lagen van de darmwand. Bij colitis ulcerosa is alleen de oppervlakte aangetast.

Chronische darmontstekingen komen vooral voor bij jong volwassenen en mensen van middelbare leeftijd. Het komt niet vaak voor bij kinderen.

Chronische darmontstekingen komen vooral voor in westerse landen. Ruim 20.000 mensen hebben de ziekte van Crohn. Meer dan 30.000 mensen hebben colitis ulcerosa. Dus ruim 55.000 mensen hebben er last van.

Wat is de oorzaak?

De ziekte van Crohn en colitis ulcerosa zijn auto-immuunziekten. Daarbij valt het afweersysteem het eigen lichaam aan. In dit geval veroorzaakt de afweerreactie schade aan de darmwand. Waardoor deze reactie ontstaat, is niet bekend.   

Erfelijkheid speelt een rol. Chronische darmontstekingen komen in bepaalde families vaker voor. Ook zijn er zaken die (bij volwassenen) de ontsteking uitlokken: stress en roken.

Wat zijn de klachten?

Chronische darmontstekingen hebben een grillig verloop. De ontstekingen kunnen ‘opvlammen’ en veel klachten geven. Maar ze kunnen ook spontaan genezen. Veel voorkomende verschijnselen zijn:

  • Diarree (met bloed en slijm).
  • Verstopping.
  • Buikpijn.
  • Een gevoel van ziek-zijn.
  • Slechte eetlust.
  • Gewichtsverlies.
  • Bloedarmoede.
  • Wondjes rond de anus (bij Crohn).
  • Afbuigende lengtegroei.

Chronische darmontstekingen bij kinderen

Bij ongeveer een kwart van de mensen met IBD, ontstaan de klachten op kinderleeftijd (10-18 jaar).

De klachten en behandeling lijken erg op die bij volwassenen. Het grote verschil is de groei. Een chronische darmontsteking belemmert de opname van voedingsstoffen. Hierdoor kunnen kinderen achterblijven in de groei. Leven met een chronische darmaandoening kan voor kinderen ook erg lastig zijn. Jonge kinderen zijn bijvoorbeeld bang voor de onderzoeken. Pubers zullen zich snel schamen voor de verschijnselen van hun aandoening.

Kinderen hebben goede uitleg nodig over hun klachten, de oorzaak en behandeling. Ook moeten ze weten wat ze zelf kunnen doen. Leefregels en voedingsadviezen verminderen de klachten bij een chronische darmontsteking. Zorg ervoor dat uw kind:

  • Voldoende en gevarieerd eet. Zo voorkomt u een tekort aan voedingsstoffen.
  • Voldoende drinkt. Zo voorkomt u uitdroging.
  • Regelmatig leeft en genoeg nachtrust krijgt.
  • Niet te veel spanning of stress heeft.
  • Genoeg lichaamsbeweging krijgt.