‘Echt iets betekenen voor ouderen en hun naasten' › Treant Zorggroep

‘Echt iets betekenen voor ouderen en hun naasten'

Specialist Ouderengeneeskunde Elsje Smit (32 jaar) verhuist van Almere naar Aalden om de vakgroep Ouderengeneeskunde van Treant Zorggroep verder te versterken. Ouderen met een combinatie van lichamelijke, psychische en sociale problemen die wonen of komen revalideren in woonwijkcentra van Treant in Emmen en omstreken kunnen bij Elsje terecht voor onderzoek en behandeling.

‘Echt iets betekenen voor ouderen en hun naasten om hen, ondanks gezondheidsproblemen, toch een fijne oude dag te bezorgen. Dat is de kern van mijn werk’, vertelt Elsje gepassioneerd. Tijdens een coschap Ouderengeneeskunde in een verpleeghuis in Almere kwam Elsje erachter dat de Specialist Ouderengeneeskunde (SO) er speciaal is voor ouderen die echt complexe zorg nodig hebben.

Uitpluizen en duidelijkheid geven

De keuze van Elsje voor Ouderengeneeskunde heeft verschillende redenen. ‘In mijn werk komt alles samen. Ik kijk zo breed mogelijk en breng alle lichamelijke, psychische en sociale problemen in kaart. De uiteenlopende problemen, variërend van veelvoorkomende alledaagse aandoeningen maar ook de zeldzaamheden die ik tegenkom, maken mijn werk uitdagend.’ Daarnaast vindt Elsje het belangrijk om een goede band op te bouwen met ouderen en naasten. ‘Naast het stellen van een diagnose geef ik ook duidelijkheid over ziekte(n) en leg ik uit wat de gevolgen in het dagelijks leven kunnen zijn.’ Werken op een geriatrische revalidatieafdeling is haar daarom op het lijf geschreven: ‘Kwaliteit van leven vind ik belangrijk. Ik kijk naar wat ouderen nog wél kunnen, bijvoorbeeld zelf met de rollator een klein ommetje maken om een boodschap te kunnen halen of nog in staat zijn om op kleinkinderen te passen.’

Elsje Smit, Specialist Ouderengeneeskunde
Elsje Smit, Specialist Ouderengeneeskunde

Bewuste keuze

Elsje is geboren en getogen in Flevoland: ‘Ik woonde in het groenste deel van Almere en werkte als Specialist Ouderengeneeskunde bij een zorggroep in ‘t Gooi en Almere waar ik het erg naar mijn zin had’. De laatste jaren werd de landelijke ruimte in Almere volgebouwd met flats en villawijken. Dit terwijl Elsje juist landelijk en vrij wil wonen met genoeg ruimte voor kippen en geiten. Ze wist dat haar voormalig mentor Joost Lurvink dezelfde droom had en deze had verwezenlijkt door te verhuizen naar het noorden om als SO aan de slag te gaan bij Treant Zorggroep. ‘Ik stuurde Joost een bericht of hij nog collega’s zocht. Een week later liep ik een dag mee in Emmen.’

Vertrouwd gevoel

‘Tijdens de meeloopdag ervaarde ik een prettige sfeer in de drie verschillende woonwijkcentra waar ik meeliep. Iedereen was aardig, open en eerlijk: ze vertelden dat ze bezig waren om de overgang van zorg in het ziekenhuis naar zorg thuis of in een zorginstelling te verbeteren en om nog meer samen te werken met huisartsen.’ Het vertrouwde gevoel en de uitdaging om de juiste zorg op de juiste plek te bieden deed Elsje doen beslissen om te gaan werken bij Treant.

Van Almere naar Aalden

Elsje deed wat haar ouders jarenlang niet durfden: alles achterlaten en verhuizen naar het noorden. ‘Gelukkig hoefde ik mijn ouders niet achter te laten. Zij verhuisden mee naar een twee-onder-een-kap in het dorp Aalden.’ Al snel kwam er iemand uit het dorp langs om de dokter welkom te heten: ‘We kregen echt een warm onthaal. Als mijn vriend uit Mexico overkomt naar Nederland dan kopen we een paar geiten en is het plaatje compleet.’